Ali lahko Fox News odpiše plačila poravnave tožbe Dominion na svoje davke?

18. aprila 2023, Dominion Voting Systems poravnan težko pričakovana tožba zaradi obrekovanja s Fox News, ki izhaja iz lažne izjave medijski velikan je med predsedniškimi volitvami v ZDA leta 2020 razpravljal o glasovalnih napravah podjetja. Dominion in Fox News Corporation sta se dogovorila za 787 milijonov dolarjev. Po objavi poravnave je objavil Fox News ta izjava:

Veseli smo, da smo dosegli poravnavo našega spora z Dominion Voting Systems. Priznavamo odločitve sodišča, ki ugotavlja, da so nekatere trditve o Dominionu napačne.

Ta poravnava odraža stalno zavezanost FOX-a najvišjim novinarskim standardom. Upamo, da bo naša odločitev, da ta spor z Dominionom rešimo sporazumno, namesto ostrosti sojenja, ki povzroča razdor, omogočila državi, da premakne naprej iz teh vprašanj.

Še ena stvar, o kateri lahko podjetje upa: davčne posledice poravnave v višini 787 milijonov dolarjev v civilni zadevi, v kateri vlada ni sodelovala. Kot poroča medij The Lever poročali naslednji dan bi poravnava lahko 'pomenila davčno olajšavo v višini do 213 milijonov dolarjev' za Fox News Corporation:

Zahvaljujoč skrivnostni vrstici v davčnem zakoniku lahko Fox to plačilo poravnave odšteje od svojih davkov na dohodek, so povedali tiskovni predstavnik podjetja in davčni strokovnjaki, s katerimi se je posvetoval The Lever.

To je zato, ker zvezni zakon dovoljuje davkoplačevalcem, da odpišejo številne pravne stroške, pod pogojem, da so 'običajni in nujni' poslovni stroški. Davčna uprava je večkrat potrdila, da je za velike korporacije izplačilo poravnav le del stroškov poslovanja.

Medtem ko konkretni znesek poravnave, ki bi se lahko odštel, kot tudi dejanski davčni načrti Fox News niso jasni, podjetja običajno odštejejo provizije za poravnavo kot poslovne stroške.

Govorjenje za The Lever je Brian Nick, glavni komunikacijski uradnik Fox Corporation, potrdil, da podjetje vsaj del zneska šteje za odbitnega, rekoč: 'Lahko potrdim davčno olajšavo, ne pa tudi zneska.' Zapleteni dejavniki vključujejo, koliko plačila lahko krije zavarovanje.

Zadeva je Oddelek 162(a) davčnega zakonika ZDA, ki delno navaja, da 'so dovoljeni kot odbitek vsi navadni in nujni stroški, plačani ali nastali v davčnem letu pri opravljanju kakršne koli trgovine ali posla.'

Medtem ko so sodna plačila, izvršena zaradi kršitev zakona, so ni odbitna , so plačila, ki nastanejo 'zaradi katere koli odredbe sodišča v pravdi, v kateri ni nobena vlada ali vladni subjekt, stranka', na splošno odbitna. Pravno precedens predlaga, da 'navadni in nujni' stroški vključujejo kaznovalne odškodnine v tožbah, če so nastale v zvezi z 'običajnim izvajanjem njegovih poslovnih dejavnosti.'

Daniel Shaviro, profesor davčnega prava na univerzi NYU, je v pogovoru za The Lever pojasnil, da če poslovni model družbe ogroža civilne spore, potem tožba, kot je Dominionova, verjetno sodi v obseg njenih običajnih poslovnih dejavnosti:

Če je vaš poslovni model govoriti laži, da boste pridobili gledalce in imeli veliko prihodkov od oglaševanja, potem je naloga davčnega sistema, čeprav je ta poslovni model odvraten, da vas obdavči na dobiček, ki ga dejansko ustvarite. [...] In ti dobički so res zmanjšani, ko vas uspešno tožijo žrtve vaših zlonamernih laži.

Lever News ocenjuje, da bi poravnava lahko povzročila do 213 milijonov dolarjev odbitkov za Fox Corporation.

Viri

'26 Zakonika ZDA § 162 - Trgovinski ali poslovni stroški.' LII / Pravno-informacijski inštitut, https://www.law.cornell.edu/uscode/text/26/162. Accessed 20 Apr. 2023.

Betts, Anna. 'Fox News in Dominion Voting Systems sta poravnala tožbo zaradi obrekovanja.' Novice BuzzFeed, 18. april 2023, https://www.buzzfeednews.com/article/annabetts/fox-news-dominion-voting-systems-settled-defamation.

'Fox lahko zahteva odpis davka zaradi poravnave zaradi obrekovanja.' The Lever, 19. april 2023, https://www.levernews.com/fox-can-claim-tax-writeoff-for-defamation-settlement/.

PLR-127584-08. https://www.irs.gov/pub/irs-wd/0911002.pdf.

Raziskava davčnih opomb. https://www.taxnotes.com/research/federal/irs-private-rulings/letter-rulings-%26-technical-advice/lawsuit-settlement-liabilities-were-deductible-business-expenses/1kmvt. Accessed 20 Apr. 2023.

US DOMINION, INC., DOMINION VOTING SYSTEMS, INC., in DOMINION VOTING SYSTEMS CORPORATION,  tožniki, FOX NEWS NETWORK, LLC, tožena stranka. https://courts.delaware.gov/Opinions/Download.aspx?id=345820.